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Terminalia catappa o mandorlo indiano genere delle Combretaceae
La Terminalia catappa è un genere della famiglia delle Combretaceae ed è un grande albero tropicale conosciuto largamente come mandorlo indiano. L’albero è stato ampiamente diffuso dagli esseri umani in giro per il mondo e la sua origine è incerta. Vive in un’ampia zona che si estende dal Nord Africa all’Australia e alla Nuova Guinea attraverso il Sud-Est asiatico e la Micronesia, oltre che nel subcontinente indiano. Più di recente la pianta è stata introdotta anche nelle Americhe. I nomi con cui viene chiamata questa pianta sono molti e oltre al già citato mandorlo indiano altri nomi comuni sono: mandorla del Bengala, mandorla di Singapore, Ebelebo, mandorla di Malabar, mandorla tropicale, mandorla di mare, Almond Beach, albero talisay, albero ombrello, Abrofo Nkatie (Akan), Castanhola e Zanmande. Il mandorlo indiano cresce fino a 35 metri di altezza, con come montante, una corona simmetrica di rami orizzontali. Come l’albero invecchia, la sua corona diventa più appiattita per diffondersi con la forma di un vaso. I suoi rami sono tipicamente disposti a livelli. Le foglie sono grandi, da 15 a 25 cm di lunghezza e da 10 a 14 cm di larghezza, ovoidali, di colore verde scuro lucido e coriaceo. Prima di cadere, cambiano il colore diventando rosa-rosso o giallo-marrone, a causa dei pigmenti violaxanthin, luteina e zeaxantina. I fiori sono monoica, con distinti fiori maschili e femminili sullo stesso albero. Entrambi sono di 1 cm di diametro, di colore bianco verdognolo, poco appariscenti, senza petali, vengono prodotti sulla parte ascellare o terminale delle punte dei rami. Il frutto è un drupa da 5 a 7 cm di lunghezza e da 3 a 5,5 cm di larghezza, di colore verde, poi giallo e infine rosso a fine maturazione, contiene un singolo seme. L’interno del guscio del frutto è commestibile quando è ben maturo, e al sapore simile a quello di una mandorla. La Terminalia catappa è ampiamente coltivata nelle regioni tropicali di varie parti del mondo come un albero ornamentale, viene anche coltivato per la profonda ombra che le sue grandi foglie forniscono. Il legno è di colore rosso, è solido ed ha un’elevata resistenza all’acqua, in Polinesia viene utilizzato per fare le canoe. Le foglie contengono diversi flavonoidi, tipo il kaempferol o la quercetina, diversi tannini, tipo il punicalin, il punicalagin e il tercatin, saponine e fitosteroli. A causa di questa ricchezza chimici, le foglie e anche la corteccia, vengono utilizzate in diverse medicine tradizionali per vari scopi. A Taiwan le foglie vengono usate come erba aromatica nel trattamento delle malattie del fegato. Nel Suriname, un tè fatto con le foglie è prescritto contro la dissenteria e la diarrea. Si pensa che le foglie contengono agenti che prevengano i tumori, ma non è dimostrato, e che siano antiossidanti con caratteristiche anticlastogeniche. Mettere le foglie dentro un acquario si dice serva ad abbassare il pH e il contenuto di metalli pesanti dell’acqua. Si crede anche che aiuti a prevenire la formazione di funghi sulle uova dei pesci.
Foto Terminalia catappa o mandorlo indiano
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